La NASA revela que un asteroide ‘rozó’ la Tierra y no fue detectado a tiempo

19 Ago 2020 | 14:57 h
Imagen del asteroide tomada por el ZTF. Crédito: NASA.
Imagen del asteroide tomada por el ZTF. Crédito: NASA.

La agencia espacial informa que el objeto ha pasado 130 veces más cerca que la Luna. Es la mayor aproximación que se haya registrado.

Durante el último fin de semana un asteroide marcó el paso más cercano a la Tierra que jamás se haya registrado. Sin embargo, el cuerpo celeste fue detectado varias horas después, según informó la NASA en un comunicado.

Los asteroides cercanos a la Tierra (NEA, por sus siglas en inglés), pasan alrededor de nuestro planeta con frecuencia. Pero este estableció el récord por acercarse más que cualquier otro NEA conocido: a tan solo 2.950 kilómetros sobre el sur del Océano Índico, el domingo 16 de agosto a las 05.08 UTC (hora universal coordinada).

Para tener una idea de lo cerca que pasó, cabría considerar que la Luna está a una distancia aproximada de 384.000 kilómetros. Por lo tanto, la roca espacial voló casi 130 veces más cerca que nuestro satélite natural.

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Con aproximadamente 3 a 6 metros de ancho, el asteroide 2020 QG es muy pequeño para los estándares. Si realmente hubiera estado en una trayectoria de impacto, probablemente se habría convertido en una bola de fuego al entrar en la atmósfera de la Tierra, algo que ocurre varias veces al año.

Según algunas estimaciones, hay cientos de millones de pequeños asteroides del tamaño del 2020 QG, pero son extremadamente difíciles de descubrir hasta que se acercan mucho a la Tierra. La gran mayoría de los NEA pasan de manera segura, a distancias mucho mayores, generalmente más lejos que la Luna.

Paso del asteroide cerca de la Tierra. Crédito: JPL / NASA.

“Es realmente genial ver un pequeño asteroide acercarse tan cerca, porque podemos ver que la gravedad de la Tierra dobla drásticamente su trayectoria”, dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS), en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. “Nuestros cálculos muestran que este asteroide giró unos 45 grados cuando pasó por nuestro planeta”.

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Con una velocidad de casi 12,3 kilómetros por segundo, un poco más lento que el promedio, señaló Chodas, el 2020 QG se registró por primera vez como una racha larga en una imagen de cámara de campo amplio tomada por Zwicky Transient Facility (ZTF). La imagen fue captada seis horas después del punto de aproximación más cercano, cuando el asteroide se alejaba de la Tierra.

ZTF, un telescopio de exploración del cielo financiado por la National Science Foundation y la NASA, tiene su sede en el Observatorio Palomar de Caltech, en el condado de San Diego.

El 2020 QG entra en los libros de récords como el asteroide no impactante más cercano conocido. Muchos asteroides muy pequeños impactan nuestro planeta cada año, pero solo unos pocos se han detectado en el espacio unas pocas horas antes de impactar la Tierra. En promedio, un objeto de ese tamaño pasa tan de cerca solo unas pocas veces al año.

Con información de Europa Press.