Descubren que los niños menores de 5 años con COVID-19 tienen una carga viral más alta

La República

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30 Jul 2020 | 17:59 h
Un trabajador desinfecta este jueves una escuela pública en Brasilia (capital de Brasil), donde se preparan para el regreso de las clases presenciales para finales de agosto. Foto: EFE
Un trabajador desinfecta este jueves una escuela pública en Brasilia (capital de Brasil), donde se preparan para el regreso de las clases presenciales para finales de agosto. Foto: EFE

Es posible que los niños pequeños propaguen la COVID-19 tanto como los adultos, indicó la autora principal del estudio, desarrollado en Estados Unidos.

Los niños impulsan la propagación de enfermedades respiratorias y gastrointestinales en la población, pero hasta ahora no se había comprobado su papel en la propagación del coronavirus SARS-CoV-2, hasta este jueves 30 de julio que un estudio descubrió su elevada carga viral.

En la revista JAMA Pediatrics se publicaron los resultados hallados por el Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago (Estados Unidos) que apuntan a que los menores de cinco años pueden transmitir COVID-19 tanto como como los adultos.

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“Descubrimos que los niños menores de 5 años con COVID-19 tienen una carga viral más alta que los niños mayores y los adultos, lo que puede sugerir una mayor transmisión, como ocurre en el caso del virus sincitial respiratorio”, resaltó la autora principal, Taylor Heald-Sargent.

Los primeros informes no encontraron pruebas sólidas de que los niños fueran los principales contribuyentes a la propagación del SARS-CoV-2, pero el cierre de escuelas y guarderías —una de las primeras medidas ante la pandemia— evitaron las investigaciones a gran escala.

Los expertos analizaron 145 casos de coronavirus leve a moderado dentro de la primera semana del inicio de los síntomas, entre el 23 de marzo y el 27 de abril. Compararon la carga viral en tres grupos de edad: menores de 5 años, jóvenes de 5 a 17 años y adultos de 18 a 65 años.

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“Nuestro estudio no fue diseñado para demostrar que los niños más pequeños propagan COVID-19 al igual que los adultos, pero es una posibilidad”, afirmó Heald-Sargent.

Hallaron que los niños pequeños tienen ácido nucleico viral equivalente o más en el tracto respiratorio superior en comparación con niños mayores y adultos. "Necesitamos tener eso en cuenta en los esfuerzos para reducir la transmisión a medida que continuamos aprendiendo más sobre este virus", dijo.

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Ahora que algunos países plantean la posibilidad de reabrir colegios, Heald-Sargent apuntó que la data divulgada este jueves 30 de julio “tiene importantes implicaciones para la salud pública, especialmente sobre la seguridad de la reapertura de colegios y guarderías”.

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