Hay esperanza: “la mitad de la Tierra” no está afectada por los humanos, según estudio

12 Jun 2020 | 13:34 h
La mitad de las tierras del planeta permanecen sin mucha influencia humana. Imagen: Rensselaer Polytechnic Institute.
La mitad de las tierras del planeta permanecen sin mucha influencia humana. Imagen: Rensselaer Polytechnic Institute.

Los autores de la investigación afirman que tenemos una breve oportunidad para conservar estas tierras en un estado “relativamente intacto”.

Décadas de actividad industrial y explotación de recursos naturales pueden dar la impresión de que el hombre ha corrompido cada rincón del planeta. Sin embargo, un estudio liderado por la National Geographic Society y la UC Davids ha revelado que aproximadamente la mitad de las tierras permanecen sin influencia humana significativa.

El estudio, publicado en la revista Global Change Biology, llegó a estas conclusiones tras comparar cuatro mapas globales recientes que muestran la influencia humana en tierras naturales. La mitad más afectada de las tierras incluye ciudades, tierras de cultivo y lugares intensamente explotados o minados.

“La conclusión alentadora de este estudio es que si actuamos rápida y decisivamente, hay una ventana delgada en la que aún podemos conservar aproximadamente la mitad de las tierras del planeta en un estado relativamente intacto”, dijo el autor principal Jason Riggio, un investigador postdoctoral en el UC Davis Museum of Wildlife and Fish Biology.

La cordillera Brooks se extiende por el norte de Alaska. Crédito: UC Davis.

El estudio, publicado el 5 de junio, en el Día Mundial del Medio Ambiente, tiene como objetivo informar el próximo Convenio mundial sobre la Diversidad Biológica: la Conferencia de las Partes 15. La reunión histórica estaba programada para realizarse en China este otoño, pero se pospuso debido a la pandemia de coronavirus.

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Los ecosistemas más intactos

De acuerdo al estudio, entre las áreas más grandes de bajo impacto se encuentran amplias extensiones de bosques boreales y tundra en el norte de Asia y América del Norte y vastos desiertos como el Sahara en África y el Outback australiano. Estas áreas tienden a ser más frías y/o más secas y menos aptas para la agricultura.

“Aunque la actividad humana amenaza cada vez más los hábitats naturales restantes del planeta, especialmente en áreas más cálidas y hospitalarias, casi la mitad de la Tierra aún permanece en áreas sin uso intensivo a gran escala”, dijo el coautor Erle Ellis, profesor de geografía de la Universidad. del condado de Maryland-Baltimore.

Llamado a la acción

Aproximadamente el 15 % de la superficie terrestre de la Tierra y el 10 por ciento de los océanos están actualmente protegidos de alguna forma. Sin embargo, liderados por organizaciones que incluyen Nature Needs Half y Half-Earth Project, se hicieron llamamientos mundiales para que los gobiernos se comprometan a proteger el 30 % de la tierra y el agua para 2030 y el 50 % para 2050.

Las tierras naturales intactas en todo el mundo pueden ayudar a purificar el aire y el agua, reciclar nutrientes, mejorar la fertilidad y retención del suelo, polinizar plantas y descomponer los productos de desecho. El valor de mantener estos servicios vitales del ecosistema para la economía humana se ha colocado en billones de dólares estadounidenses anualmente.

Los bosques boreales son unos de los ecosistemas casi intactos . Foto: DUC.

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El autor principal Andrew Jacobson dijo que la planificación regional y nacional del uso de la tierra que identifica y ubica adecuadamente los lugares más adecuados para el crecimiento urbano y la agricultura podría ayudar a controlar la propagación del desarrollo humano. Establecer protecciones para otros paisajes, particularmente aquellos que actualmente experimentan bajos impactos humanos, también sería beneficioso.

Las áreas que tienen poca influencia humana no necesariamente excluyen a las personas, el ganado o la gestión sostenible de los recursos. Los autores señalan que es esencial una respuesta de conservación equilibrada que aborde la soberanía de la tierra y evalúe las necesidades agrícolas, de asentamiento u otros recursos con la protección de los servicios del ecosistema y la biodiversidad.

“Lograr este equilibrio será necesario si esperamos alcanzar objetivos ambiciosos de conservación”, dijo Riggio. “Pero nuestro estudio muestra optimistamente que estos objetivos aún están al alcance”.

Con información de Europa Press.

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