Los 3 eventos astronómicos de mayo, para ver desde el confinamiento

Otra lluvia de estrellas, la última superluna del año y una brillante conjunción de planetas. Conoce dónde y cuándo dirigir la mirada hacia el cielo.

Lluvia de estrellas, superluna y conjunción de planetas con la Luna.
Lluvia de estrellas, superluna y conjunción de planetas con la Luna.
Renzo Gonzales

En mayo, países de distintas regiones del mundo tienen planeado levantar las medidas de confinamiento instauradas por la pandemia de COVID-19. Millones de familias continúan en sus casas y la actividad humana aún luce paralizada. Sin embargo, la Tierra y los demás astros siguen su viaje en el cosmos, lo que producirá nuevos eventos astronómicos en nuestro cielo.

Lluvia de estrellas Eta Acuáridas

Después de los líridas, los meteoros Eta Acuáridas comienzan a caer cada año el 20 de abril y tienen su máxima actividad durante la primera semana de mayo, alrededor del día 7.

Este fenómeno se produce porque la Tierra pasa por los restos dejados por el cometa Halley hace cientos de años. Su radiante (región del cielo por donde hacen su aparición) se ubica en la constelación Acuario, que se observa en dirección este durante la presente temporada en el hemisferio sur.

Pronóstico para Lima, Perú, a las 2.00 a. m. del 4 de mayo. Las Eta Acuáridas aparecen en el este. Crédito: Stellarium.

Este año, el mejor momento para apreciar dicho evento será desde las 2.00 a. m. (hora del este / Perú) hasta el amanecer, entre el 4 y 6 de mayo: durante esas horas, la Luna desaparecerá por el horizonte y dejará el cielo completamente oscuro, lo que permitirá vislumbrar con mayor facilidad las estrellas fugaces (hasta 40 por hora).

Superluna de mayo

Una vez más, la Luna se mostrará más grande y brillante, convirtiéndose en la última superluna del año.

Su perigeo (máximo acercamiento a la Tierra) se producirá en la noche del 5 de mayo, pero estará completamente llena en la madrugada del 7. La superluna alcanzará su etapa cumbre en el amanecer, a las 5:45 a. m., cuando se ponga por el oeste.

Pronóstico de la Luna durante la madrugada del 7 de mayo en Lima. Fuente: Stellarium.

También se le conoce como luna de las flores, por la primavera en el hemisferio norte. Otros nombres incluyen la luna de siembra de maíz y la luna de leche, de acuerdo a la NASA.

Saturno, Júpiter y la Luna

Los gigantes de nuestro sistema solar, Júpiter y Saturno, aparecerán cerca de la Luna desde las primeras horas de la madrugada del 12 de mayo. Aparecerán entre el este y el sureste, y ‘atravesarán’ el cielo mientras pasan las horas.

Nuestro satélite natural, iluminado a la mitad durante su fase de cuarto menguante, seguirá siendo el astro más brillante. Pero Júpiter no se quedará muy atrás: será más resplandeciente que Saturno debido al mayor tamaño y cercanía de la Tierra.

Los tres astros aparecerán en la misma región del cielo en la madrugada del 12 de mayo. Fuente: Stellarium.

Venus y Marte se asomarán en las primeras horas de la noche y en la madrugada respectivamente. La luna los acompañará en ciertas ocasiones.

Solo es cuestión de apagar las luces y mirar el cielo.