Científicos creen que el cáncer podría detectarse años antes de que se desarrolle

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El estudio genómico profundo del cáncer posibilita no solo su detección precoz sino también un adecuado tratamiento.

Un exhaustivo estudio sobre el mapa genómico de la enfermedad reveló que las mutaciones que hacen que las células se vuelvan malignas aparecen mucho antes de que se diagnostique.

Detectar el cáncer muchos antes de que sea diagnosticado y que incluso se desarrolle es una posibilidad. Así lo reveló un grupo de 1300 científicos y médicos de 37 países diferentes que participaron de un programa de investigación llamado Pan-Cancer Project.

Dicho programa analizó los genomas de más de 2600 tumores correspondientes de 38 tipos de cáncer. Los análisis permitieron identificar mutaciones de la enfermedad que al parecer iniciaron años o décadas antes de que se diagnostique.

“Lo extraordinario es cómo algunos de los cambios genéticos parecen haber ocurrido muchos años antes del diagnóstico, mucho antes de cualquier otro signo de que se pueda desarrollar un cáncer, y tal vez incluso en tejidos aparentemente normales”, dijo Clemency Jolly, coautora de la investigación. con sede en el Instituto Francis Crick en Londres.

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Los resultados de esta investigación fueron escritos en una veintena de artículos que posteriormente se publicaron en la revista especializada Nature y otras revistas médicas del mismo grupo.

Terapias personalizadas

Aunque los hallazgos no tiene aplicación terapéutica concreta a corto plazo, sí son significativas para la teoría. Por ejemplo, el estudio genómico permite un mejor conocimiento de las mutaciones genéticas que provocan la multiplicación de células cancerosas, las similitudes a veces sorprendentes entre diferentes tipos de cáncer o la extrema variedad de tumores de un individuo a otro.

“Los conocimientos acumulados sobre el origen y la evolución de tumores podría permitir desarrollar nuevos útiles para detectar los cánceres antes, así como (desarrollar) terapias más personalizadas, para tratar a los pacientes más eficazmente”, espera el doctor Lincoln Stein, uno de los científicos que han pilotado el proyecto, en un comunicado del Instituto de Ontario para la Investigación sobre el Cáncer (Canadá).

Una de las lecciones es la gran variedad de genomas de tumores cancerosos, explica a la AFP otro científico implicado en el proyecto, Peter Campbell, del Wellcome Sanger Institute: “El hallazgo más impactante es la diferencia que puede haber entre el cáncer de un paciente a otro”.

Se debe al gran número de mutaciones genéticas que puede sufrir un tumor, y que a veces pueden depender de factores ligados al modo de vida del paciente, como por ejemplo el tabaquismo.

Puntos ‘en común’

Estos trabajos también muestran que desde el punto de vista genético, los cánceres que afectan a diferentes partes del cuerpo pueden tener más puntos en común de lo que se pensaba.

“Por ejemplo, puede haber algunos cánceres de mama y de próstata en los que las mutaciones son similares”, según uno de los científicos, Joachim Weischenfeldt, de la Universidad de Copenhague.

"Esto quiere decir que a un paciente afectado por un cáncer de próstata se le podría administrar el mismo tratamiento que el que se administra habitualmente a una paciente aquejada de un cáncer de mama", sostiene.

En promedio, cada genoma de tumor contiene 4 a 5 mutaciones susceptibles de haber causado el cáncer, lo que varía fuertemente según el tipo de enfermedad. En el caso del 5% de los tumores, no se ha podido identificar ninguna mutación, lo que significa que la investigación en este campo debe proseguir.

Cada 4 de febrero se conmeroa el Día Mundial de la lucha contra el Cáncer. Foto: Difusión.

De manera general, un mejor conocimiento de los cánceres desde el punto de vista genético podría mejorar la localización en los casos en que el diagnóstico es complicado y permitir personalizar más los tratamientos en función de las mutaciones específicas de una u otra enfermedad.

“Si logramos comprender lo que ocurre en nuestros órganos cuando envejecemos, lo que provoca la acumulación de mutaciones genéticas y en qué medida el modo de vida puede hacer inclinar la balanza, podremos contemplar formas de intervención precoces, con el fin de prevenir o ralentizar la emergencia de cánceres difíciles de curar”, dice Campbell.

Con información de AFP.