Curiosity encuentra evidencias de antiguo lago en Marte

El análisis de rocas sedimentarias extraidas de un cráter por el robot mostró que el lago probablemente contenía agua dulce.

9 Dic 2013 | 15:14 h

El robot Curiosity encontró pruebas de un antiguo lago en Marte que podría haber sustentado la vida por períodos largos hace millones de años, informó hoy la agencia espacial estadounidense NASA .

La muestra de rocas sedimentarias en un sitio llamado Yellowknife Bay , en el cráter Gale donde se posó el robot, cerca del ecuador de Marte, revelaron  que en ese  lugar  se alojó al  menos un lago hace unos 3,7 millones de años .

El análisis de los científicos mostró que el lago era calmado y probablemente contenía agua dulce con elementos biológicos tales como carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre.

"Honestamente, el sitio se parece mucho a la Tierra ", comentó el científico principal de la misión Curiosity, John Grotzinger , del Instituto de Tecnología de California.

Una cuenca acuática de tales características proporcionaría las condiciones adecuadas para que prosperaran formas de vida microbiana simple , como los llamados quimiolitoautótrofos .

En la Tierra los quimiolitoautótrofos se encuentran comúnmente en cuevas y en torno a los boquetes hidrotermales . Esos microbios descomponen rocas y minerales para obtener su energía.

Sanjeev Gupta , del Departamento de Ciencia e Ingeniería de la Tierra en el Colegio Imperial, y autor principal de un artículo que publica hoy la revista Science, dijo que "es importante notar que no hemos encontrado señales de vida antigua en Marte ".

"Lo que hemos encontrado es que el cráter Gale fue capaz de sustentar un lago en su superficie al menos un tiempo en su pasado antiguo y que eso puede haber sido favorable a la vida microbial hace miles de millones de años", agregó. (EFE)

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